বিরাট কোহলি ও সরফরাজ।

বিশ্বকাপের সবচাইতে আকর্ষণীয় ম্যাচে আজ মুখোমুখি হতে যাচ্ছে দুই চিরপ্রতিদ্বন্দ্বী ভারত ও পাকিস্তান। শক্তি, সামর্থ্য, বিশ্বকাপ পরিসংখ্যান, সবকিছুর বিচারেই পাকিস্তানের বিপক্ষে ফেভারিট ভারত।

ম্যানচেস্টারের ওল্ড ট্রাফোর্ডে এই হাইভোল্টেজ ম্যাচ শুরু হবে বিকেল সাড়ে ৩টায়।

বিশ্বকাপে এটি ভারত ও পাকিস্তানের সপ্তম দেখা। এর আগে ছয় মোকাবেলায় সবকটিতেই জয় পেয়েছে ভারত।

শিখর ধাওয়ান না থাকলেও রোহিত শর্মা, ভিরাট কোহলি, রোকেশ রাহুল, ধোনিদের নিয়ে গড়া ভারতীয় ব্যাটিং লাইনআপে আছে দারুণ ছন্দে।

রেকর্ড বুক বলে পাকিস্তানের সামনে ব্যাট হাতে সবেচেয়ে বড় হুমকি মহেন্দ্র সিং ধোনি। ৩০ ইনিংস ৫৫.৯ গড়ে ১২৩০ রান তার।

এবারের বিশ্বকাপে ভারতীয়দের সবচেয়ে বড় শক্তি বৈচিত্র্যময় বোলিং। অন্যদিকে সবশেষ চ্যাম্পিয়ন্স ট্রফিতে কোহলিদের হারানোর সুখসৃতি বড় অনুপ্রেরণা পাকিস্তানের।

গত দুই ম্যাচে রান না পাওয়া শোয়েব মালিকের জায়াগা হারানোর গুঞ্জন থাকলেও ভারতের বিপক্ষে ব্যাট হাতে খুবই সফল তিনি। ৪১ ম্যাচে ৪৮.৬১ গড়ে ১৭৮২ রান এসেছে তার উইলো থেকে। ভারত-পাকিস্তান এই দ্বৈরথে বৃষ্টি বাধার প্রবল সম্ভাবনাও থাকছে।

আজকের পত্রিকা/এমএআরএস