এক সময় যিনি মদে বুঁদ হয়ে থাকতেন, খেলতেন জুয়া সেই তিনিই গ্রহণ করেছেন ইসলাম ধর্ম। তাঁর নাম বেন বার্ড। তিনি লিভারপুলের ফরোয়ার্ড মোহাম্মদ সালাহর ভক্ত। সালাহকে অনুসরণ করতে গিয়েই ইসলাম ধর্ম গ্রহণ করলেন এই কট্টর ইসলামবিরোধী!

এ ব্যাপারে ব্রিটিশ গণমাধ্যম গার্ডিয়ানকে বেন গার্ড জানিয়েছেন, তিনি মদ্যপান ছেড়ে দিয়েছেন। ছেড়েছেন জুয়া খেলাও। তিনি বলেন, ‘এখন আমার হৃদয়টা ভাল আছে।’

তিনি বলেন, ‘যুক্তরাজ্যের অন্য আর দশটা যুবকের মতোই ধর্ম সম্পর্কে আমাদের নেতিবাচক ধারণা ছিল। কিন্তু আমার ধারণা বদলেছে ইসলাম সম্পর্কে জানার পর। এই জানা বোঝার আগ্রহ তৈরির নেপথ্যে ছিলেন সালাহ।’

বেন গার্ড বলেন, ‘এখন এটা বলতে লজ্জা লাগে আমার, আমি আগে মনে করতাম ইসলামী সংস্কৃতি ও মুসলিমরা পশ্চাৎপদ; তারা নতুন কিছু নিতে পারে না। আমি ভাবতাম, মুসলিমরা একটি বদ্ধ ঘরে বসে থাকা হাতির মতো। মুসলিমদের প্রতি ঘৃণা কাজ করত।’

তিনি আরো বলেন, ‘এই আমি আগের আমিই আছি, সঙ্গে যোগ হয়েছে মুসলিম হিসেবে আমি যা পেয়েছি, সালাহ’র কাছ থেকে নিয়েছি। যেহেতু ইসলাম গ্রহণের কথা ঘোষণা করেছি, এখন থেকে আমি মুসলিম।’

আজকের পত্রিকা/এসএমএস