ভোট দিলেন শাফিন আহমেদ। ছবি : সংগৃহীত

ঢাকা উত্তর সিটি করপোরেশনে মেয়র পদে জাতীয় পার্টির প্রার্থী গায়ক শাফিন আহমেদ বলেছেন, ‘বিগত কিছু নির্বাচনের এত বেশি অনিয়ম হয়েছে, যার ফলে ভোটাররা নির্বাচন থেকে মুখ ফিরিয়ে নিয়েছে। তারা হয়তো মনে করছেন যে, তাদের ভোটের কোনো মূল্য নেই।’

বৃহস্পতিবার দুপুরের দিকে বিভিন্ন কেন্দ্র পরিদর্শনের সময় গুলশানে সাংবাদিকদের সঙ্গে আলাপকালে তিনি একথা বলেন।

তবে উপস্থিতি কম হওয়ার পেছনে বৃষ্টিকেও কারণ হিসেবে উল্লেখ করেন। তিনি বলেন, ‘দিন মাত্র শুরু হয়েছে। লোকজন একটু আস্তে-ধীরে বের হয়েছে। ছুটির দিন, বৃষ্টিও ছিল। দেখা যাক শেষ পর্যন্ত কী হয়?’

জয়ের ব্যাপারে আশাবাদী কি না এমন প্রশ্নের জবাবে তিনি বলেন, ‘এখনো হতাশ হওয়ার মতো কিছু হয়নি।’

বিভিন্ন কেন্দ্রে লাঙল প্রতীকের কোনো এজেন্ট নেই, এমনকি শাফিন আহমেদ যে কেন্দ্রে ভোট দিয়েছেন সেখানেও জাতীয় পার্টির কোনো এজেন্ট নেই কেন?- এমন প্রশ্নে শাফিন বলেন, এ ব্যাপারে আমার অফিসে কথা বলতে হবে। যারা সমন্বয়ের দায়িত্বে ছিলেন তাদের সঙ্গে কথা বলতে হবে।’

ভোটারদের উপস্থিতি নিয়ে তিনি বলেন, ‘ভোটার উপস্থিতি লক্ষণীয়ভাবে কম। আশানুরূপ সাড়া দেখতে পারছি না ভোটারদের মধ্যে। কেন কম- সেটার ব্যাখ্যা আমি দিতে পারবো না।’

তিনি বলেন, ‘সামগ্রিকভাবে ভোটার কম মানেই হচ্ছে মানুষের আগ্রহ কম। কারণ এদেশে নির্বাচনে অনেক অনিয়ম হয়েছে। গত কয়েকটা নির্বাচনে এত বেশি অনিয়ম হয়েছে, যার ফলে ভোটাররা নির্বাচন থেকে মুখ ফিরিয়ে নিয়েছে। তারা হয়তো মনে করছেন যে, তাদের ভোটের কোনো মূল্য নেই।’

আজকের পত্রিকা/জেবি