সরকারবিরোধী বিক্ষোভে আবারও উত্তাল হয়ে উঠেছে ইরাক। শুক্রবার নিরাপত্তা বাহিনীর সাথে ব্যাপক সংঘর্ষ হয় বিক্ষোভকারীদের। বাগদাদ, বসরা সহ দক্ষিণাঞ্চলীয় কয়েকটি শহরে ছড়িয়ে পড়ে সহিংসতা।

বসরায় সকাল থেকেই স্থানীয় সরকার কার্যালয়ের সামনে অবস্থান নেয় আন্দোলনকারীরা। পুলিশি বাঁধা উপেক্ষা করে শ্লোগান দিতে থাকে তারা। ছত্রভঙ্গ করতে লাঠিচার্জ করে পুলিশ। শুরু হয় সহিংসতা। বাগদাদেও নিরাপত্তা বাহিনীর সাথে বড় ধরণের সংঘর্ষ হয় আন্দোলনকারীদের।

একই দিন জুমার নামাজের পর আন্দোলনকারীদের প্রতি শান্ত থাকার আহ্বান জানান শিয়াদের সর্বোচ্চ ধর্মীয় গুরু আয়াতুল্লাহ আলি আল সিসতানি। যত দ্রুত সম্ভব গণদাবি মেনে নিতে সরকারের প্রতিও আহ্বান জানান তিনি। তবে সহিংস পরিস্থিতির জন্য নিরাপত্তা বাহিনীকে দায়ি করেন তিনি।