দুই অধিনায়ক। ছবি:সংগৃহীত

বার্মিংহ্যামের এজবাস্টনেও আজ বুধবার টিকে থাকার লড়াইয়ের জন্য খেলবে দক্ষিণ আফ্রিকা। প্রতিপক্ষ এখন পর্যন্ত টুর্নামেন্টের অপরাজিত দল নিউজিল্যান্ড। ৪ ম্যাচ খেলে ৩ আর জয় আর ১ ম্যাচ বৃষ্টিতে ভেস্তে যাওয়ায় ৭ পয়েন্ট নিয়ে পয়েন্ট টেবিলের তৃতীয় স্থানে আছে কিউইরা। সেমিফাইনালে ওঠার লড়াইয়ে বেশ ভালোভাবেই এগিয়ে আছে তারা।

অপরদিকে ফাইনালের স্বপ্ন নিয়ে ইংল্যান্ডের মাঠে পা রাখলেও,প্রথম তিন ম্যাচ হেরে অনেকটা পেন্ডুলামের মতই ঝুলছে দক্ষিণ আফ্রিকার ভাগ্য। ট্রেন্ট বোল্ট, জিমি নিশাম, ম্যাট হেনরি, লোকি ফারগুসনরাও বল হাতে ঝরাচ্ছেন আগুন। দক্ষিণ আফ্রিকার বিপক্ষে তাই পরিষ্কার ফেভারিট হিসেবে মাঠে নামবে গত বিশ্বকাপের রানার্স-আপ নিউজিল্যান্ড। কিন্তু ম্যাচটি দক্ষিণ আফ্রিকার জন্য প্রতিশোধের বিধায় এত সহজেই ছাড় পেতে যাচ্ছে না কেন উইলিয়ামসনের দল। ২০১৫ সালের ক্রিকেটের বিশ্ব মঞ্চে এই নিউজিল্যান্ডের বিপক্ষে নাটকীয় পরাজনিয়েই যে ঘরে ফিরতে হয়েছিল দক্ষিণ আফ্রিকাকে।

আজকের পত্রিকা/এসএমএস