বিজ্ঞানীদের মতে, এই জীবাশ্মগুলো সম্পূর্ণ ভিন্ন । ছবি: সংগৃহীত

৫১ কোটি বছর আগের জীবাশ্ম এখনও পাওয়া যাচ্ছে, শুনে অবাক হলেও ঘটনাটি সত্যি ঘটেছে। বিজ্ঞানীরা বলছেন, চীনের ডানশুয়ে নদীর পাড়ে তারা হাজার হাজার জীবাশ্ম আবিষ্কার করেছেন।

জীবাশ্মবিজ্ঞানী অ্যালিসন ডেলি, যিনি এই নমুনাগুলো বিশ্লেষণ করেছেন, তিনি বলছেন, জীবাশ্ম বিজ্ঞানে গত ১০০ বছরের মধ্যে এত বড় আবিষ্কার আর হয়নি। বিজ্ঞানীরা একটি পোকার ছবি প্রকাশ করেছেন। ছবিটির পোকার বয়স ৫১ কোটি ৮০ লাখ বছর।

বিজ্ঞানীদের মতে, এই জীবাশ্মগুলো সম্পূর্ণ ভিন্ন, কারণ এই প্রাণীগুলোর দেহের কোমল কোষ যেমন ত্বক, চোখ বা দেহের অন্যান্য অঙ্গপ্রত্যঙ্গগুলো এত বছর পরও সম্পূর্ণ অবিকৃত অবস্থায় রয়েছে। জীবাশ্মবিজ্ঞানীরা বলছেন, এই আবিষ্কার একেবারে মাথা ঘুরিয়ে দেয়ার মতো, কারণ এদের অর্ধেকেরও বেশি প্রজাতি অনাবিষ্কৃত ছিল।

বিজ্ঞানীরা এই জীবাশ্মগুলির নাম দিয়েছে ‘চিঙজিয়াং বাইওটা’। চীনের হুবেই প্রদেশের ডানশুয়ে নদীর তীর থেকে বিজ্ঞানীরা এ পর্যন্ত ২০,০০০ নমুনা সংগ্রহ করেছেন। এর মধ্যে ৪৩৫১টি নমুনা বিশ্লেষণ করা হয়েছে। নমুনাগুলোর মধ্যে রয়েছে নানা রকম পোকা, জেলিফিশ, সি অ্যানেমোনে এবং শ্যাওলা।

চীনের নর্থওয়েস্ট বিশ্ববিদ্যালয়ের অধ্যাপক জিংলিয়াং ঝ্যাং, যিনি এই বিষয়ে একটি গবেষক দলের নেতৃত্ব দিয়েছেন, তিনি আন্তর্জাতিক বার্তা সংস্থায় বলেন, ‘প্রাণীর উদ্ভবের গোঁড়ার দিক সম্পর্কে গবেষণায় এই জীবাশ্মগুলো গুরুত্বপূর্ণ সূত্র হিসেবে কাজ করবে। এই আবিষ্কারটি বিশেষভাবে বিস্ময়কর, কারণ নরম দেহের প্রাণীগুলো সাধারণত জীবাশ্মতে পরিণত হয় না। সম্ভবত কোনো ঝড়ের ধাক্কায় এই প্রাণীগুলো দ্রুত নদীতে পলির নিচে চাপা পড়ে যায়।’

আজকের পত্রিকা/বিএফকে/সিফাত/জেবি